Marek Šebo: Chceli sme veci vytvárať, meniť svet

417

Prinášam vám ďalší zo zaujímavých rozhovorov, tentokrát s CEO firmy Cognexa Marekom Šebom. Dozviete sa ako vznikla Cognexa, ako hodnotí Marek podnikanie na Slovensku, ale aj prečo máme problém si zapamätať pár vecí na nákupnom zozname?

Marek Šebo: Chceli sme veci vytvárať, meniť svet

Ahoj Marek, porozprávaj nám prosím, ako sa z matfyzáka stal šéf firmy, ktorá sa zaoberá riešeniami v oblasti umelej inteligencie.

Ja a môj spoluzakladateľ a CTO Andrej Kozák sme obaja absolventi programu Nexteria Leadership Academy  a Ekonomickej a finančnej matematiky na bratislavskom Matfyze. Obaja sme počas školy venovali množstvo času neziskovke Trojsten a už nejaký ten rok cítili, že kariéra v bankách, ktorou sa vydala väčšina spolužiakov, nás neláka. Chceli sme veci vytvárať, meniť svet a hmatateľne zlepšovať život ostatným ľuďom. Navyše sme zdieľali záľubu v umelej inteligencii a keď sme do problematiky prenikli dostatočne hlboko, bolo nám jasné, že táto technológia nám všetko, čo som spomínal, môže umožniť.

Umelá inteligencia je pomerne nová technológia, na Slovensku nie je asi veľa firiem, ktoré poskytujú takéto služby, teda AI riešenie pre iné firmy. Ako si sa v tejto sfére zorientoval?

V tom čase ešte na fakulte nebol špecializovaný program ako práve štartujúca Dátová veda, ktorý by dal človeku solídne základy v oboch základných pilieroch umelej inteligencie – štatistickom matematickom modelovaní a IT. Preto cesta viedla cez voliteľné predmety a projekty, online kurzy, články, a aplikované diplomovky v obore.

Aká bola teda vaša vízia?

Takže  pôvodný plán bol taký klasický „startupistický“. Dostať výborný nápad, zavrieť sa do labu, vyvinúť jeden produkt a zmeniť svet. No bez skúseností nie sú nápady, preto sme začali plniť sny iných a robiť projekty pre B2B zákazníkov. Za veľa vďačíme biznisovým konexiám a skúsenostiam nášho investora a CFO (Marián Bódi), pretože jedna vec je vedieť vec vymyslieť a naprogramovať, iná je úspešne riadiť projekt a úplne iná je presvedčiť nákupcu vo veľkej firme, že skupina mladých ľudí bez referencií to všetko skutočne dokáže.

Čomu presne sa v Cognexe venujete?

Plnenie snov iných je dodnes našou vášňou a hlavným zdrojom príjmov dnes už 20+ členného tímu. Cognexa je pre startupy aj medzinárodné korporácie ako Orange, Merck, Erste Group či Adient technologickým partnerom pre oblasť umelej inteligencie a automatizácie procesov. Klienti nás kontaktujú so zadaním s rôznou úrovňou konkrétnosti – niekedy to je jasná špecifikácia, inokedy iba vágne pomenovanie výzvy, pred ktorou stoja. Náš tím zhodnotí možnosť použitia umelej inteligencie, navrhne vhodné riešenie alebo klienta odkáže na inú firmu. Našou hlavnou silou je výborný tím AI inžinierov, ktorí mnohé z týchto riešení konštruujú, a hneď v niekoľkých oblastiach patria medzi najlepších na svete.

Vedel by si dať konkrétny príklad, čo si pod tým predstaviť?

Spoločným znakom našich projektov je automatizácia. Výsledkom nášho snaženia je spravidla akýsi AI asistent, softvér, ktorý poskytuje ľudskému operátorovi radu, či podklad pre rozhodovanie, alebo na koncentráciu náročné úkony vykonáva úplne samostatne.

Takto pomáhame doktorom v nemocniciach a laboratóriách s analýzou mikroskopických snímok, priemyselným manažérom kvality s detekciou poškodených výrobkov na výrobných linkách, procesným manažérom robiť rozhodnutia smerujúce k optimalizácii výroby, či energetikom s odhaľovaním čiernych odberov. Spolupracujeme aj s marketingovými oddeleniami niekoľkých firiem, kde naše big data modely analyzujú patterny správania, ktoré v minulosti predchádzali odchodu zákazníkov, a upozorňujú na súčasných potenciálne nespokojných zákazníkov.

V neposlednom rade pomáhame firmám so zakladaním vlastných AI tímov, čo pridáva výsledkom našej práce úžasný multiplikatívny efekt.

Cognexu si založil po škole pred tromi rokmi. Máte už ťažké začiatky za sebou? Alebo ste také niečo ani nemali. 

Od začiatku sme ovládali pomerne revolučnú technológiu, ktorá nám umožňuje navzdory konvenčnej vedomosti vytvárať vysoko presné a robustné AI modely s využitím nie desiatok tisíc, ale desiatok tzv. tréningových vzoriek.

Ako mladí technológovia sme na začiatku neboli dostatočne podkutí v reáliách špecifických odvetví. Ak chcete, aby vaše riešenie bolo odpoveďou na niektoré výzvy, ktoré pre topmanažérov etablovaných firiem prináša digitálna transformácia, musíte mať hlboký vhľad do trhovej situácie v danom odvetví, stratégie a reality problémov, s ktorými sa firmy a zamestnanci stretávajú. Chce to dlhý čas, stovky stretnutí s manažérmi podnikov rôznych veľkostí a sektorov, desiatky projektov a rozšírenie tímu o skúsených ľudí z praxe. Som hrdý na to, že nás dnes už  firmy samy vyhľadávajú, keď sa podujmú nejaký proces automatizovať či začať vlastný AI pilot.   

Ako hodnotíš podnikanie na Slovensku? Čo by sa dalo vylepšiť, čo vnímaš ako pozitívne?

Narýchlo schválené zákony, ktoré síce výrazne ovplyvňujú všetkých, no neprejdú riadnym pripomienkovým konaním, mi v posledných rokoch spôsobujú husiu kožu. Hlavne na našich klientoch totiž vidím, že nepredvídateľnosť spôsobuje neistotu. A neistota spôsobuje opatrnosť obzvlášť v inováciách a investíciách, ktoré sú nevyhnutné pre udržanie našej konkurencieschopnosti.

Obyčajné rešpektovanie pravidiel vládou by možno ekonomike pomohlo viac ako všetky dotačné schémy na podporu inovácií a nepochopiteľne miliónové príspevky konkrétnym firmám.  

Z existujúcich opatrení by som vyzdvihol superodpočet na výskum a vývoj, ktorý je vo svojej jednoduchosti a zameraní na interné inovácie v podnikoch prakticky imúnny voči podvodom, no mimoriadne nápomocný.

Hľadáte do vášho tímu programátorov/analytikov? Čo si všímate na uchádzačoch?

Obsadzujeme prakticky všetky pozície, od sales až po softvérových inžinierov či AI inžinierov. Požiadavky sú samozrejme od roly k role rôzne, no základnou črtou, ktorú hľadáme, je istá forma samomotiváciezodpovednostisedliackeho rozumu. Napríklad AI tímy starostlivo staviame na ľuďoch, z ktorých každý cíti silné poslanie, nebojí sa skúšať nové prístupy, vie dizajnovať experimenty a vyhodnocovať, či ho posúvajú k cieľu. Keď toto dokáže každý člen tímu, dokáže tím ako celok konzistentne prichádzať s neuveriteľným množstvom doteraz nevídaných „hackov“, ktoré nám umožňuju tvoriť mimoriadne rýchlo riešenia na problémy, ktorých vyriešenie bolo považované za nemysliteľné. CV nie je všetko, aj keď samozrejme skúsenosti z reálnych projektov sú vždy cenné.

Marek Šebo: Chceli sme veci vytvárať, meniť svet

Čo si myslíš, do akej miery ovplyvní umelá inteligencia život na Zemi. Sú na to svet/Slovensko pripravené?

Umelá inteligencia život už ovplyvňuje. O jej vplyve na spoločnosť ako celok bolo povedané mnoho. Zaujímavý je však tiež jej vplyv na človeka ako indivíduum. Sám na sebe vidím, že vďaka presným predikčným modelom a odporúčacím systémom už čoraz častejšie rozhodnutia o najvhodnejšej ceste či novej knihe prenechávam na algoritmy. Pesimisti majú pravdu, schopnosť orientovať sa v neznámom teréne či pamätať si naspamäť celý nákupný zoznam skutočne už dnes nemáme také ako naši predkovia. No potrebujeme tieto zručnosti ešte?

Navyše, dovolím si tvrdiť, že naši predkovia by neboli schopní tak efektívneho vyhľadávania informácií a práce s nimi. Nová doba prináša nové výzvy, stvorili sme mocné nástroje, ktoré rozšírili naše možnosti a postupne meníme aj samých seba. Zmena je tu, prežívame a ovplyvňujeme ju všetci deň čo deň. Musíme dať pozor, aby sme z nej nevyšli ako úplne závislí na našich technológiách, no zároveň je nevyhnutná a určite nemusí smerovať k apokalypse.

Marekovi ďakujeme za veľmi prínosný a inšpiratívny rozhovor! Prajeme veľa úspechov v umelej inteligencii.

Dobrý článok? Chceš dostávať ďalšie?

Už viac ako 6 200 ITečkárov dostáva správy e-mailom. Nemusíš sa báť, nie každé ráno. Len občasne.

Súhlasím so spracovaním mojich osobných údajov. ( Viac informácií. )

Tvoj email neposkytneme 3tím stranám. Posielame naňho len informácie z robime.it. Kedykoľvek sa môžeš odhlásiť.